Prisons de Madagascar

En cours de compléments textes & images
Outre la collaboration de cœur avec Médecins du Monde, Prison insider m’a sollicitée pour publier des extraits de ce travail pour le lancement de son site d’information, en septembre 2016.
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Des espaces surpeuplés datant le plus souvent de la colonisation, des odeurs d’urine qui vous prennent à la gorge et vous imprègnent à peine la porte des “dortoirs” franchie, la menace récurrente de la peste en raison d’une forte présence de rats et de puces, un nombre important de décès faute d’alimentation suffisante et de soins, des droits humains non respectés… Telle est la situation insupportable des prisons de Madagascar et de nombreux pays du monde. Même si de nombreuses ONG et associations comme Médecins du Monde œuvrent pour l’amélioration des conditions sanitaires, juridiques et humaines, la tâche est titanesque.

Avec plus de 20 000 détenus dans l’île, le nombre de prisonniers a explosé depuis la chute de Ravalomanana (2009) dépassant de plus de 50% les “capacités” d’accueil. Notons, s’il est besoin de le rappeler, que l’aide internationale est quasi interrompue depuis cette période ! Le pays traverse une crise totale depuis 2009, et le parti pris a été de bloquer plus encore la situation d’habitants isolés, dans une grande pauvreté, dont le monde n’a que faire. Notons aussi que Madagascar a fait partie des pays mis au banc du sommet États-Unis/Afrique qui s’est tenu à Washington en août 2014. Conséquence, les budgets nécessaires pour l’alimentation, la santé, le droit, l’éducation, l’entretien et la rénovation des bâtiments, déjà largement sacrifiés au regard des besoins de la population, le sont plus encore pour les prisons. Autre conséquence, un climat insidieux d’insécurité se développe au risque d’enfermer et d’isoler plus encore (allez à Mada !).

Extraits du reportage Prisons de Madagascar 2012 © Virginie de Galzain/Médecins du Monde EN COURS DE COMPLEMENT  

Avec Médecins du Monde
De 2005 à 2012, Médecins du Monde a agit en renfort à Madagascar pour le respect de tous les droits fondamentaux des prisonniers. Surpopulation carcérale, engorgement des tribunaux, décès par malnutrition, mauvais traitements, maladies liées au contexte national et à des conditions d’hygiène inimaginables…

Autant d’urgences qui impliquent un travail de terrain avec des partenaires de la vie civile et politique pour améliorer l’accès aux droits juridiques et humains, à la santé, à l’alimentation, à l’hygiène mais aussi de veiller à ce qu’ils soient maintenus et pérennisés. En août 2012, quelques mois avant le transfert de sa mission vers des relais locaux, j’accompagne Médecins du Monde pour faire plusieurs reportages, notamment dans deux prisons situées au sud d’Antananarivo. Un état des lieux en images fait pour mémoire. Une évocation, car il ne peut en être autrement, qui rend visible une part d’invisible inconcevable et inhumain, ainsi que des fragments de SURvie du quotidien.

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▪ Les prisons sont surpeuplées. Les détenus dorment à même des sortes de longues banquettes superposées et composées de planches en bois plus ou moins disjointes dont la longueur, bien inférieure à celle d’un homme, ne permet pas de s’allonger. C’est en plus souvent là qu’ils mettent leurs rares effets personnels. Entassés les uns contre les autres, ils doivent parfois faire des tours de sommeil faute de place pour tous.
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▪ Une des “chambres” de cette prison fait 35 mètres de long et quelques mètres de large. 229 détenus y sont enfermés de 5 heures du soir à 6/7 heures du matin.
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▪ Quartier Femmes. Détail de banquette. Dans cette prison, une des plus “saines” de l’île me dit-on, les femmes disposent d’une petite maison à part et d’un espace potager et couture qui leur permet. de travailler un peu. Elles peuvent y cultiver des légumes, fabriquer des objets (trousses, sacs…) qui seront ensuite vendus à leur profit.

 

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▪ J’ai souvent vu des femmes assises ainsi sans appui pour tisser ou coudre, que ce soit là ou en Indonésie. Elles restent parfois des heures dans cette position qui est très inconfortable.

Dans certains cas, ce type de cadrage photo est impératif pour protéger les personnes, situation à laquelle je suis paradoxalement très souvent confrontée en France. Dans d’autres cas, c’est pour ce que je considère comme une censure imposée pour des raisons qui ne nous échappent pas, et qui ne sont pas du fait des personnes photographiées.
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▪ Sœur Agnès agit pour le respect de l’accès aux droits (médicaments notamment) et pour la réinsertion des prisonniers.  Elle met en place et anime des ateliers de travail, des classes d’alphabétisation ou de remise à niveau  scolaire ; ceux qui le peuvent rattrapent un niveau équivalent au CFG ou au BdC.
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▪ Quand les détenus gagnent un peu d’argent, sœur Agnès les aide à placer leurs maigres économies  et leur fait tenir de petits carnets de comptes. Cela peut les aider à payer un avocat ou à avoir une  petite réserve lorsqu’ils sont libérés. Pour elle, une maison de réinsertion serait utile pour faire  la transition entre la prison et un nouveau travail. Cela éviterait beaucoup de récidives, car nombreux sont ceux qui se retrouvent seuls voire sans foyer. Que faire alors pour survivre ?
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▪ Les douches sont très exceptionnelles dans les prisons mais aussi dans de nombreuses habitations rurales. Leur installation est liée à l’action patiente mais tenace des associations et congrégations présentes sur place, à la volonté des chefs d’établissement, aux rares financement disponibles. Il faut aussi couvrir les murs de chaux.
Le mot intimité n’existe pas.
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▪ En me baissant pour voir ce qu’il y avait sous les planches où dorment les détenus, j’ai vu cet homme en train de faire de la broderie. Une activité rendue possible par une congrégation de Sœurs qui vendent ensuite les objets pour permettre aux prisonniers de mettre un peu d’argent de côté. Il ne parlait pas. je ne saurai jamais pourquoi il s’était mis là tandis que d’autres faisaient de même à l’extérieur.
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▪ Foot, dominos, parties de cartes sont les rares activités de “détente” dans la cour, où les détenus passent tout leur temps. Dans certaines prisons, ils peuvent aussi bénéficier de cours d’alphabétisation et fabriquer des objets artisanaux.
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▪ Bouillon de poulet en poudre… Les 2 repas quotidiens (un le matin, un en début d’après-midi),quand il y en a 2, sont essentiellement composés de manioc bouilli, riz ou haricots. La viande est très rare, et souvent le fait de donations extérieures ponctuelles. Au moment où nous étions dans l’Île, certaines prisons ne pouvaient donner plus d’un repas par jour aux détenus : elles n’avaient pas reçu à temps les fonds nécessaires pour payer les fournisseurs qui repartaient sans livrer.

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▪ Dans la cour, côté quartier Hommes, les détenus de cette prison (467 sur 514) attendent leur tour pour être servis. Dans les prisons françaises, plus d’un décès sur deux est un suicide. À Madagascar, la malnutrition et sous-nutrition sont particulièrement en cause.

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▪ Les détenus peuvent nettoyer leur vaisselle et leurs vêtements, quand il y a assez d’eau et du savon.
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▪ L’eau est une denrée rare à Madagascar tant de façon assainie qu’en quantité. Avec de graves répercussions sur la santé, l’espérance de vie, l’agriculture, l’environnement… L’hygiène dans les prisons est un combat vital pour lutter contre la propagation de maladies notamment.

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▪ Quartier Mineurs. Les mineurs sont censés être dans un quartier réservé pour des raisons de sécurité et d’intégrité physique et mentale, mais cette disposition n’est pas systématique. Quant aux enfants en bas âge de femmes incarcérées, il arrive fréquemment qu’ils restent vivre avec la maman pour maintenir un semblant de stabilité familiale.
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▪ L’accès à l’éducation reste très insuffisant sur l’île et l’école est payante. Que dire des lycées français qui ferment leurs classes les unes après les autres ! Maintenir la scolarité dans les prisons est fondamental pour que les enfants conservent leurs acquis et progressent pendant leur détention.
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. ▪ Je ne m’attendais pas à voir des enfants, des bébés dans les prisons. On ne peut s’attendre à cela. Ils sont là car leurs mamans sont là. Quand je suis arrivée, j’ai d’abord été saisie par des regards verrouillés et durs. Les regards de ceux qui en ont déjà trop vu, trop vécu à un âge où l’amour, la protection, l’éducation devraient être le seul quotidien. Et puis rapidement ils m’ont suivie, ils voulaient me montrer “leur chambre”, voir les images que je faisais mais aussi être dessus.
L’enfance avait repris le dessus.

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contact : vdegalzain@gmail.com    blog : vdegalzain.wordpress.com

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